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UCAS: Recomendaciones imprescindibles para tu solicitud de ingreso

A student typing on a computer at Lancaster University

Para cursar estudios universitarios en el Reino Unido (y también para algunos estudios de posgrado) deberás rellenar una solicitud a través de la página web del Servicio de Admisiones a Universidades y Colegios (UCAS).

El sistema empleado por UCAS te permite conocer el estado de tus solicitudes en todo momento. Puedes elegir cursar tu solicitud por tu cuenta, o bien a través de tu colegio, instituto, universidad u otro representante académico.

Hemos pedido a UCAS y a los funcionarios de admisiones y de los departamentos de alumnos internacionales de universidades e institutos que nos digan cuáles son las características que ellos buscan en una solicitud para que resulte admitida, y que nos den algunos consejos a la hora de redactar la importantísima carta de presentación.

Antes de formular la solicitud

Para la mayoría de estudios universitarios el plazo de entrega de solicitudes finaliza el 15 de enero (aunque en algunas instituciones esta fecha puede variar – para más información entra en plazos de entrega de solicitudes). Lo habitual es que los estudios universitarios comiencen en septiembre u octubre, por lo que si tu intención fuera la de comenzar a estudiar digamos en septiembre de 2015, la fecha tope para la entrega de tu solicitud habría sido el 15 de enero de 2015.

Tienes posibilidad de cursar tu solicitud después del 15 de enero, pero te arriesgas a que los estudios con más demanda estén completos pasada esa fecha, y tampoco hay garantía de que ésta sea tomada en cuenta. De modo que dedícale suficiente tiempo a tramitar la solicitud, y si te has pasado de fecha, ponte en contacto con la universidad o instituto donde estás solicitando el ingreso.

Asegúrate de que reúnes todos los requisitos de ingreso. Por ejemplo, algunos estudios precisan de un determinado nivel de inglés. Puede que también necesites obtener un visado para estudiar en el Reino Unido. Para más información entra en Educación superior: Requisitos de ingreso.

Estaría bien que contactaras con la oficina de admisiones de alumnado internacional de la universidad o instituto en cuestión para manifestar tu interés por estudiar allí. Ellos te proporcionarán el asesoramiento adecuado para ayudarte con tu solicitud, y responderán a cualquier duda que tengas sobre el proceso a seguir.

Paso 1: Registro en UCAS

Regístrate en la web de UCAS para seleccionar el tipo de estudios que deseas solicitar (para encontrar información sobre estudios y titulaciones de educación superior entra en Tus opciones académicas).

Te pedirán que introduzcas tus datos personales, que te asignes un nombre de usuario, una contraseña, y que respondas a unas preguntas de seguridad, y si lo solicitas a través de un colegio, instituto, centro educativo o representante académico, también tendrás que introducir el código que ellos te habrán proporcionado. Una vez hecho esto quedarás registrado/a y podrás iniciar sesión para introducir el resto de tus datos personales, incluidas tu modalidad de financiación o tus necesidades especiales si las hubiera.

Paso 2: Elección de estudios

Tienes opción de solicitar hasta cinco cursos (únicamente cuatro si los estudios son de medicina, odontología o veterinaria). No existe orden de preferencia, y las universidades o institutos no podrán saber en qué otras instituciones has solicitado ingresar.

Para encontrar lo que buscas dentro de los estudios que hay disponibles utiliza el  Buscador de Cursos de Education UK, o si quieres obtener información sobre lo que cada institución ofrece entra en el Buscador de Instituciones Educativas.

Por regla general puedes solicitar el ingreso bien en la Universidad de Oxford o en la Universidad de Cambridge, pero no en ambas a la vez. Para más información ponte en contacto con cada universidad.

Paso 3: Historial académico y experiencia laboral

En el apartado dedicado a formación académica de tu impreso de solicitud, introduce tu historial académico completo, incluidos el colegio, instituto o universidad donde cursas estudios en la actualidad (si procede).

Introduce cada una de las titulaciones obtenidas, incluidas aquellas emitidas en tu propia lengua y por el sistema educativo de tu país. Añade también cualquier otro examen del que estés esperando conocer el resultado, así como otros que tengas pendientes de realizar:  más adelante, una vez que te hayan admitido en la institución educativa elegida, podrás informar de los resultados.

UK NARIC (organismo nacional del Reino Unido que proporciona información sobre títulos internacionales) ofrece un servicio de pago a través del cual se comparan las titulaciones emitidas en el Reino Unido con titulaciones de otros países. Si necesitas más información, otra opción es contactar con tu oficina del British Council más cercana.

El apartado de experiencia laboral te permite introducir información de un total de cinco empleos remunerados que hayas realizado, tanto a tiempo parcial como completo. No añadas aquí el trabajo de voluntariado o no remunerado, ya que esta información habrás de incluirla en tu carta de presentación. Si no has desempeñado ningún trabajo, deja este apartado en blanco.

Paso 4: Carta de presentación

La carta de presentación te proporciona la ¡oportunidad de destacar! Es aquí donde, en tus propias palabras, transmitirás a la universidad o instituto las razones por las cuales solicitas cursar esos estudios; por qué las cualidades e intereses que posees te convierten en un/a buen/a candidato/a, sin olvidar otras ¡razones que te hacen deseable como alumno/a!

Cómo redactar tu carta de presentación

  • Escríbela en inglés (si solicitas estudiar en Gales, puedes redactarla bien en Galés o en Inglés).
  • Emplea oraciones completas.
  • La redacción deberá tener un máximo de 4.000 caracteres, o bien 47 líneas de texto (incluyendo espacios)
  • Comprueba la ortografía, la gramática y la puntuación y asegúrate de que no contiene errores. Si tienes oportunidad pídele a una persona o profesor/a nativo/a que te revise el documento.
  • Utiliza tus propias palabras y ¡no copies! El plagio constituye una infracción grave en el Reino Unido y UCAS dispone de software que le permite identificar textos que han sido copiados.

'¡Nos hacemos cargo de que si tu idioma materno no es el inglés, puede resultar muy difícil dar una impresión de naturalidad en tu segunda (o tercera o cuarta) lengua! Revisa repetida y concienzudamente la gramática y ortografía y consigue que alguna otra persona también le eche un vistazo al documento. ¡No hagas cambios repentinos de última hora sin releer la carta completa de nuevo para detectar errores tipográficos o repeticiones!’

~ Dr Joanna Shearer, Directora de la Unidad de Selección de Estudiantes, Imperial College,  Londres

Cuál debe ser el contenido

  • Explica las razones por las cuales solicitas realizar esos estudios y el por qué de tu interés en la asignatura. Esta parte, al ser la más importante de la carta, deberá ir al principio.
  • Menciona cualquier otra actividad que hayas realizado aparte, pero que esté relacionada con la asignatura de tus estudios (libros que hayas leído en tu tiempo libre, oposiciones o concursos en los que hayas participado, etc.)

'Comunica tu pasión por la temática de tus estudios… pero también recuerda que todas las universidades en las que hayas entregado tu solicitud van a leer tu carta de presentación, de modo que a pesar de que tengas preferencia por una, da también espacio al resto de tus opciones académicas!’

~ Gemma Carroll, Responsable de la Oficina Internacional, Universidad de Glasgow

  • Habla de tus aspiraciones para el futuro y de las razones por las cuales crees que estos estudios te ayudarán a conseguir tus objetivos.
  • Menciona las actividades extra curriculares, otras formaciones (ej. cursos que has realizado) así como tu experiencia laboral (tanto de carácter remunerado como voluntario) que pueden contribuir al éxito en tus estudios. Por ejemplo, si lo que quieres emprender son estudios de política y has ejercido como delegado/a de clase, ¡es aquí donde debes poner esa información!
  • Describe brevemente otras actividades, aprendizajes, experiencias o intereses que puedan transmitir las ventajas de tenerte como alumno – por ejemplo si has dirigido una orquesta, o si has realizado un curso de primeros auxilios, o si has capitaneado un equipo de fútbol de tu localidad.

'Cada carta de presentación será leída en nuestra universidad por el/la tutor/a de admisiones que corresponda. Queremos que nos transmitas los motivos por los cuales quieres estudiar en el Reino Unido, tu entusiasmo por la materia de estudio que has elegido, así como aprender sobre cualquier otra cosa que realizas, aparte de lo estrictamente académico que nos dé muestras de la clase de persona que eres.’

‘Por encima de todo, sé honesto/a: detrás de nuestro proceso de selección se encuentra el garantizar que puedas beneficiarte y disfrutar de tu tiempo aquí. Considera que tu carta de presentación puede ser el punto de partida para una entrevista por Skype.’

~ Helen Adams, Administradora de Relaciones Comerciales Internacionales, Universidad de Buckingham

Para más orientación entra en Recomendaciones de UCAS para escribir la cartas de presentación.

Paso 5: Declaración, cartas de referencia, tasas… ¡enviar!

Una vez estés satisfecho/a con tu solicitud, marca la casilla de ‘completa’, acepta la declaración (términos y condiciones de UCAS) y guárdala.

Pídele a un/a tutor/a, instructor o profesional que te conozca que te permita añadir su email y número de teléfono en la página de referencias, o bien selecciona la opción que te permite pedir a tu colegio, instituto o centro educativo escribir una referencia en tu nombre. Para más información acerca de cartas de recomendación entra en UCAS: Cartas de referencia, pagos y envío (de solicitudes).

Las tasas por solicitud las abonas a través de internet: £12 si es para un curso, o £23 si solicitas varios cursos (inscripción 2015). Si cursas la solicitud a través del colegio, instituto o centro educativo, averigua si ellos se encargan de abonar esta tarifa.

...¡y ya está!

Seguimiento del estado de tu solicitud

Una vez hayas enviado tu solicitud, puedes acceder a tu perfil de UCAS y en cualquier momento pinchar en Track para rastrear su estado. En el momento en que se produzca alguna novedad en el estado de tu solicitud recibirás una notificación por email.

Si recibes una oferta, puede tratarse de una con carácter definitivo (lo cual significa que te han otorgado plaza en el curso), o condicional (lo que quiere decir que la concesión de tu plaza depende de que cumplas con ciertos requisitos, generalmente la obtención de una determinada nota de corte en tus exámenes finales).

También puedes recibir una convocatoria, lo cual significa que la universidad o instituto desea mantener una entrevista u audición contigo. Lee las recomendaciones sobre entrevistas en Entrevistas: Recomendaciones imprescindibles de los funcionarios de admisiones .

Para más información sobre el seguimiento de tu solicitud entra en la guía de UCAS para localización de solicitudes.

Respondiendo a las ofertas

Únicamente después de que hayas recibido todas las ofertas, o retirado tu solicitud de las universidades o institutos de los que no has obtenido respuesta, deberás responder a las ofertas recibidas.

Está permitido que aceptes una oferta en firme, más una oferta en reserva para estudios con menos requisitos de entrada, por si no llegaras a alcanzar la nota de corte para tu primera opción. Si recibes varias ofertas definitivas (para las que ya cumples con los requisitos académicos) que deseas aceptar, únicamente puedes elegir una de ellas, sin opción a una de reserva.

Descubre las últimas fechas de respuesta entrando en la web de  UCAS.

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