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英国科学家称:“个人定制”的癌症疗法即将到来

A medical researcher inside a laboratory

卡迪夫大学(Cardiff University )的科学家表示,通过一个绘制各种乳腺癌根源的项目,他们正在开发“量身定做”的乳腺癌疗法。研究人员使用基因技术对比由不同细胞发展而造成的癌症,找到了强有力的证据说明其中一种与多种乳腺癌有关的特别的细胞类型。

科学家表示,他们现在可以着重于与不同基因变异有关的多种癌症的治疗方案效果,并为每一种癌症寻找最有效的疗法。

来自卡迪夫欧洲癌症干细胞研究所的研究带头人Matt Smalley博士介绍,最终将有可能获得10或20种不同的治疗方案,可根据特定的病人选择不同组合的治疗方案用于临床。

 

英国灵感 国际合作

自2006年以来,Smalley博士一直带领他的团队开展这项研究,团队包括来自巴西、西班牙以及其他英国城市的同事。他们有人已在英国落户并继续从事这一研究以及其他类似项目的研究,其他人则返回各自国家或到其他地方供职。

“英国在这一领域尤其领先,”Smalley博士说。

“英国有大量的相关研究人员,还有两个专门针对乳腺癌研究的慈善机构—Breakthrough Breast CancerBreast Cancer Campaign,以及其他关注乳腺癌的慈善机构,共同向公众宣传、提高公众意识,提供研究基金,并对议会进行游说。”

“如果有人有意参与国际研究,来英国是很好的选择—英语是科学研究的国际语言。”

Smalley博士将其研究发现结合在对学生的讲座中,甚至是本科阶段的学生都可以接触到研究的最新成果。

“在卡迪夫大学,我们工作的目标就是让科研带动教学,注重与学生的交流和沟通,”他介绍道,“我们努力将在这一领域获得的最新资讯结合到教学中。”

 

有针对性地研究

乳腺癌通常采用结合手术、放射疗法和药物的治疗方法。在药物疗治疗方面,乳腺癌通常有三种类型。

其中两种采用特定的疗法,虽然具有一定的副作用,但对比化学疗法来说没有那么难受。对于第三种类型来说,化学疗法是目前唯一的选择。

然而Smalley博士认为这一研究可以帮助寻找针对第三种类型乳腺癌的可能治疗方法,可以在某些情况下排除化学疗法的需要。

“我们希望通过一些简单的测试可以为检查患有肿瘤的病人找到适合的疗法,特别是那些现在还未有治疗方法的肿瘤,”Smalley博士说。

 

“错误疗法”的终结者?

Smalley博士说,一些过去被错误认为是“无效”的治疗方法可能会被“平反”,成为治疗某种类型癌症有所帮助的方法,这一研究项目的发现将帮助寻找这样的情况。

“可能现在用于其他癌症—甚至其他疾病—的治疗方法其实对某种类型的乳腺癌是适用的,”他说。

“乳腺癌不是一种简单的病症,所以不变应万变的治疗方法是不可取的。”

“‘个性化’疗法会让选择正确的疗法变得更为简单,避免病人经历不必要或无效的治疗。如果我们可以描绘出不同类型的乳腺癌,这将让治疗变得更加有效,也会让病人获得更多信息作出最好的选择。”

 

 “英国在乳腺癌领域绝对的权威吸引了我……
 

33岁的Lorenzo Melchor2008年项目开始的时候加入了Smalley的研究团队,他在西班牙获得的博士学位启发他在乳腺癌根源方面开展更为深入的研究。

 

在伦敦的癌症研究所,Lorenzo现正从事第二个博士后研究项目,研究对象是另一种癌症多种骨髓瘤的基因学。

 

Lorenzo向我们介绍了他在研究项目中的工作。



“在西班牙国家癌症研究中心获得博士学位之后,我一直都知道自己想要到国外继续科研。我面试了美国和英国的多个机会,但最后,英国的声誉、实验室方面的技术专长以及在伦敦生活和工作的机会对我来说是巨大的吸引力,更不要说研究项目与我的兴趣和早期的研究领域十分吻合。”

我成功地从Ramón Areces基金会(一个西班牙在科技领域的基金会)获得了研究资金,来到英国后我申请并获得了玛丽·居里EU助学金。

在英国从事两个博士后项目,这已经是第六个年头了。我在考虑申请继续留在英国,我很喜欢现在从事的研究项目,我觉得自己在这里还有很多可以发展的领域。

来英国对我来说是一个很简单的选择:研究项目、实验室、伦敦这个城市以及科学的氛围。加上英国距离西班牙坐飞机仅有2个小时的距离,回家十分方便。

在完成博士学位的时候我就知道自己想要通过不同细胞的基因组合分析乳腺癌的根源。现在看到这篇文章顺利发表,我感到很有满足感。”