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《与龙同行》古生物学家“触电”大银幕

© University of Edinburgh / Twentieth Century Fox

Stephen Brusatte来自美国芝加哥的渥太华,2006年来到英国求学。我们一起来了解一下他在古生物学的工作是如何让他“触电”大银幕的。

 

如何才能在科学家与票房冠军电影间找到交集?

答案可能是Stephen Brusatte.

2006年Steve来到英国学习硕士课程,现在爱丁堡大学(University of Edinburgh) 担任古生物学家的工作。 但他还肩负另外一个职责—由BBC和Evergreen Films与20世纪福克斯共同制作的好莱坞电影《Walking With Dinosaurs》的“驻地古生物学家”。
 

© Twentieth Century Fox

 

这部影片2013年12月上映后因其特技效果广获好评。

而特技背后的大部分科学元素—从恐龙的走路方式、它们的颜色到恐龙是有羽毛的这样不为人知的事实,都要归功于Steve。

他说:“BBC的创意导演是镜头工作的专家,但他们十分重视我们科学家对影片的贡献。”
 

© Twentieth Century Fox


“这不是要让电影更为卖座或要让蓝光版本畅销,他们明白观众看重影片的科学成分,因此他们对此十分重视,我很喜欢与他们一起工作。”
 

“科学?好闷啊……

在英国居住和工作是Steve原本计划中想都没有想过的,更不要说与英国的电影制作人一起合作。事实上,他以前根本对恐龙不感兴趣。

“小的时候,科学课是我最不喜欢的,”他承认道,“我觉得好闷啊,其实这种想法很不对,因为科学是最不乏味的,科学是不断地进行实验、发现新的事物,这是非常令人兴奋的工作。”

Steve直到15岁时才发现了他对古生物学的热情—当时他帮助弟弟完成一项恐龙的项目。后来他到芝加哥大学攻读了古生物学学位。
 

“有点象神话故事……

© Stephen Brusatte

“我从来没有考虑过英国,”Steve说,并承认是国际奖学金办公室的工作人员“说服”他申请Marshall Scholarship,这一奖学金项目每年为不超过40位有意在英国学习的美国毕业生提供帮助。

“我以为这是针对那些在艺术和人文学方面成绩优异的人,那些成绩拔尖、假期时为慈善活动做宣传推广、或是在纽约交响乐团担任第三大提琴手这样的人,”他说,“绝对不是那些追求科学领域研究的人。”

但他还是申请了,“为的是体验这个申请过程,我认定我会被拒绝”。结果在2006年、Steve22岁那年,他来到了布里斯托大学(University of Bristol)开始了古生物学硕士课程的学习。“现在回想起来6月的那几个星期犹如神话故事,”Steve回忆道,“我最喜欢的棒球队获得了冠军,天气非常炎热,正是酷暑之年,后来我就来到了英国。”
 

USA, UK, USA, UK…

后来他在布里斯托学习了第二个硕士课程、回到美国学习了博士课程,但当爱丁堡大学的工作机会出现时,他提交了申请,很快又回到了英国。

“我一直都很留意英国的各种机会,”他说,“这里有很多收集化石和学习的机会,方便快捷地旅行于欧洲国家之间是很有利的条件。爱丁堡大学很乐意聘用年轻的学者,当时我甚至还没拿到博士学位,所以我认定自己没有机会,但我又一次成功了。”
 

工作中最喜欢的地方

Steve一位在布里斯托的朋友为BBC工作,请他帮忙检查《Walking With Dinosaur》网站上的信息是否正确,Steven欣然答应了。

不久他开始帮助这部电影的游戏和儿童百科全书系列的制作。从此他的工作职责如滚雪球般越来越重大。

 

© Twentieth Century Fox

 

“担任电影顾问并不是古生物学家的日常工作范围,”Steve强调。

“但无论是什么工作,我尽量多接触公众,激发他们对科学和古生物学的兴趣。大学的工作中我最喜欢的就是教学生。在沙漠里进行挖掘、远行考古发掘固然很有意思,但进行一对一的教学、为学生提供建议是我工作职责中最重要的部分。”
 

“来自各地的学生”

作为一名国际研究人员,Steve在英国有很多同伴。

“很大部分的学生都来自海外,”他介绍道,“明年我会有一名意大利博士生,我现在有一位来自中国的博士后学生,在新的实验室合作一个2+2项目。”
 

© Twentieth Century Fox

“当我到国外旅游时,我发现许多学生都说他们对在英国学习具有浓厚的兴趣和热情。不是所有国家都可以成为这样的学习目的地。来自各地的学生都向往到英国学习。”
 

热情与灵感

坚持,这是Steve对所有科学家—无论古生物学家与否的建议。

他承认:“科学之路并不轻松,你要在大学花上至少10年的时间。”

“但如果对科学具有热情,你应该付出自己的所有。不断地阅读、看电视、留意网上的最新科学发现,因为新的物种一直在被发现,你可以目睹这一过程,这是很令人兴奋的事情。”

 

© Twentieth Century Fox

 

Steve的核心建议是:磨练那些可以令你闪光的技能。

“不要只是关注恐龙的骨头,即使你真的很喜欢它们,”他说,“应该要学习科学、数学以及其他的科目。具有写作和沟通的能力十分重要,如果你有艺术天分,也要培养这种技能,有朝一日这些会是你脱颖而出的机会。”
 

那Steve自己的英国前景如何?

“我很喜欢这里,目前一切都很满意。希望我能在爱丁堡呆上很长的时间。”
 

20世纪福克斯家庭娱乐已于2014414日推出《Walking with Dinosaurs The Movie 》的蓝光版3DDVD和高清数字版
 

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