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专访为俯式冰橇冬奥冠军Lizzy Yarnold助一臂之力的冰橇设计师

英国俯式冰橇选手Lizzy Yarnold上周五勇夺2014年索契冬奥会女子单人项目金牌,她所使用的是最新型的BlackRoc冰橇。Education UK对参与这一款冰橇设计的Caleb Sawade进行了专访。来自澳大利亚的Caleb现就读于南安普顿大学(University of Southampton)工程与环境学院的博士课程,是BlackRoc冰橇设计团队的一员。
 

Caleb向我们介绍了他参与建造这一29公斤重的钢制冰橇的工作以及他所参与的其他项目,展望了未来发展的趋势,并诠释了在英求学的过程与将创新运用于竞技体育的关系。
 

请你介绍一下BlackRoc冰橇的起源。 南安普顿大学是如何参与到这一项目的?
 

南安普顿大学一直以来都积极参与竞技体育的发展,最早是通过一级方程式赛车、印地赛车、美洲杯以及为克利伯环游世界帆船赛设计帆船。2005年开始我们与UK Sport (英国对体育产业进行投资的政府机构)合作,刚开始是在自行车方面,2006年开始加入英国冰橇项目。我们学院的两位博士生Rachel Blackburn和James Roche开发了BlackRoc冰橇(以他们二人命名),作为与UK Sport团队合作下的博士项目的一部分。”
 

南安普顿大学还参与了哪些体育项目?你们与哪些企业有开展合作?
 

“我们参与的体育项目很广泛,主要都是通过与UK Sport的合作。我们的专业领域之一是流体动力学,因此我们一直寻求可以应用这一专长的项目,与运动员、教练员合作,协助改进器材与技术。
 

例如,在游泳项目上,我们开发了一系列衡量游泳水平的工程系统,可以作为平时训练的一部分。最近我们还在分析个体表现方面协助类似板球和曲棍球这样的项目。我们的合作伙伴通常是中小型企业,但也不乏UK Sport的大型合作伙伴,如Speedo、BAE system和McLaren Advanced Technologies。”
 

南安普顿大学的设施让人叹为观止,特别是用于速度滑冰和雪橇训练以及研究的风洞(wind tunnel)。这些科技的使用有哪些积极的影响?
 

“积极影响取决于体育项目,更重要的是取决于运动员自身。通常来说,我们通过风洞为运动员提供一个受到控制的环境,让运动员可以就改进自己的技术进行不同的尝试。从学术的角度来说,我们发现十分有趣的流体动力学现象,不过对于运动员来说,他们只关心一点,那就是‘我可以如何做到最好?’。”
 

南安普顿大学只是英国在工程学方面众多卓越中心的其中一个。为什么世界各地的有志学子要选择英国作为高级工程学领域职业发展的跳板?
 

“从一个澳大利亚学生的角度来说,英国在工程项目方面吸引我的地方是它开放、具有创意的环境。最让人兴奋的一点是能够学习并且将最新的科技运用到实践中解决现实的需求,并且意识到我的工作会对其他人产生影响—而不是只获得有限的学术杂志读者的认可。”
 

最后,你认为应用科技在未来体育发展的作用有哪些?类似南安普顿大学这样的卓越中心将会在未来体育发展中扮演何种角色?
 

“科技的作用应该定义为协助运动员的发挥,而不是主导运动员的发挥。运动员是辛勤训练、实现梦想的主体。科技帮助他们进行系统的训练、确保公平竞争,并启发其他领域的发展—正如太空发展项目一样。我们所经历的这些积极发展将激励未来的工程师,这也是南安普顿大学积极参与这些项目的原因。工程学的发展支撑了当代社会的发展,吸引最高质量的学生投入到这一学科是南安普顿大学使命中十分重要的一环。”
 

“从一个澳大利亚学生的角度来说,英国在工程项目方面吸引我的地方是它开放、具有创意的环境。”
 

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